Die digitale handtekening en die waarde daarvan

Deesdae sluit private en professionele partye toenemend 'n digitale kontrak aan of skik hulle met 'n gescande handtekening. Die bedoeling is natuurlik nie anders as met 'n normale handgeskrewe handtekening nie, naamlik om die partye aan sekere verpligtinge te bind omdat hulle aangedui het dat hulle die inhoud van die kontrak ken en daartoe instem. Maar kan die digitale handtekening dieselfde waarde toeken as die handgeskrewe handtekening?

Die digitale handtekening en die waarde daarvan

Met die koms van die Nederlandse Wet op Elektroniese Handtekeninge is artikel 3: 15a aan die Civil Code gevoeg met die volgende inhoud: ''n elektroniese handtekening het dieselfde wettige gevolge as 'n handgeskrewe (nat) handtekening'. Dit is onderhewig aan die voorwaarde dat die metode wat gebruik word vir die verifikasie daarvan voldoende betroubaar is. Indien nie, kan die digitale handtekening deur die regter ongeldig verklaar word. Die mate van betroubaarheid hang ook af van die doel of belang van die kontrak. Hoe groter die belangrikheid, hoe meer betroubaarheid word benodig. Elektroniese handtekening kan drie verskillende vorme aanneem:

  1. Die gewone Digitale handtekening. Hierdie vorm bevat ook die geskandeerde handtekening. Alhoewel hierdie vorm van handtekening maklik is om te smee, kan dit in sekere omstandighede as voldoende betroubaar en daarom geldig beskou word.
  2. Die gevorderde Digitale handtekening. Hierdie vorm word vergesel van 'n stelsel waar 'n unieke kode aan die boodskap gekoppel is. Dit word gedoen deur diensverskaffers soos DocuSign en SignRequest. So 'n kode kan nie saam met 'n vervalste boodskap gebruik word nie. Die kode is immers uniek aan die ondertekenaar gekoppel en maak dit moontlik om die ondertekenaar te identifiseer. Hierdie vorm van digitale handtekening het dus meer waarborge as die 'normale' digitale handtekening en kan ten minste beskou word as voldoende betroubaar en dus wettig.
  3. Die gesertifiseerde Digitale handtekening. Hierdie vorm van digitale handtekening gebruik 'n gekwalifiseerde sertifikaat. Gekwalifiseerde sertifikate word slegs deur spesiale owerhede aan die houer uitgereik, wat erken word en geregistreer word deur die Telecom-toesighoudende owerheid vir verbruikers en markte, en onder streng voorwaardes. Met so 'n sertifikaat verwys die Wet op Elektroniese Handtekeninge na 'n elektroniese bevestiging wat data vir die verifiëring van 'n digitale handtekening aan 'n spesifieke persoon koppel en die identiteit van daardie persoon bevestig. Die 'voldoende betroubaarheid' en dus die wetlike geldigheid van die digitale handtekening word deur so 'n gekwalifiseerde sertifikaat gewaarborg.

Enige vorm, soos 'n handgeskrewe handtekening, kan dus wetlik geldig wees. Net soos per e-pos saamgestem word, kan die normale digitale handtekening ook 'n wettig bindende ooreenkoms daarstel. Wat getuienis betref, is slegs die gekwalifiseerde digitale handtekening dieselfde as die handgeskrewe handtekening. Slegs hierdie vorm van handtekening bewys, as gevolg van die mate van betroubaarheid, dat die bedoeling van die ondertekenaar onbetwis is en, soos 'n handgeskrewe handtekening, duidelik maak wie en wanneer die ooreenkoms gebind is. Die punt is immers dat die ander party moet kan kyk of sy ander party eintlik die persoon is wat tot die kontrak ingestem het. In die geval van 'n gekwalifiseerde digitale handtekening is dit aan die ander party om te bewys dat sodanige handtekening nie outentiek is nie. Terwyl die regter, in die geval van 'n gevorderde digitale handtekening, sal aanvaar dat die handtekening outentiek is, dra die ondertekenaar die las en die bewysrisiko vir die gewone digitale handtekening.

Daar is dus geen verskil tussen die digitale en die handgeskrewe handtekening in terme van wetlike waarde nie. Dit is egter anders ten opsigte van die bewyswaarde. Wil u weet watter vorm die digitale handtekening die beste by u ooreenkoms pas? Of het u enige ander vrae oor die digitale handtekening? Kontak asseblief Law & More. Ons prokureurs is kundiges op die gebied van digitale handtekeninge en kontrakte en bied graag advies aan.

Deel